株式会社 バイオ・シータ 食品細菌迅速自動検査システム DOX (DOX-60F DOX-30F) 一般生菌/大腸菌(群)を迅速に測定

第30話「冷凍野菜のリコールと全ゲノム解析(WGS)」

 

 

 北海道大学名誉教授・日本食品分析センター顧問 一色賢司

一色先生の略歴

http://researchmap.jp/isshiki-kenji/

 

 諸外国でリステリア・モノサイトゲネス(Lm)が,死者を伴う食中毒を起こしています(第6話)。Lmが汚染した怖れのある食品は,リコール(製品回収)され,廃棄されています。その量は,膨大な量に及んでいます。我が国でのLmによる食中毒の発生報告が過去の1例しかないことを持って,対策不要の根拠にしてはいけないと思います。

 

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図1は,Lmを飲み込んでしまった場合の,人体におけるLmの挙動です。大量に摂取されれば消化器症状を引き起こすようです。一方,消化器症状を伴わずに長い潜伏期の後,図のように髄膜炎や脳症,流産と言った重篤な症状を引き起こします。我が国においてもLm対策は必要です。防げる食中毒を未然に防止し,無駄なリコールはしないようにしましょう。

2013年秋から米国で時折、Lm食中毒が発生していました。2016年になって冷凍野菜が原因と判明しました。原因食品の究明等に効果を発揮したのは従来からの細菌学手法と、全ゲノム解析(WGS) と呼ばれる新たな遺伝子学的手法でした。生食される各種冷凍野菜から検出されました(図2)。冷凍野菜は産地で大量に処理され、冷凍されて各地の食品工場に原材料として配送されています。当該原材料を使った各種ブランド名の製品が大量にリコールされました。我が国にも冷凍野菜の原料として輸入され、リコールが行われました。

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1) 3年前のリステリア食中毒

 図2と3は、米国疾病管理局CDCが示した今回のリコールに関連するLm食中毒の患者の発生経過です。最初の患者は、2013年9月に発生しており、これまでに米国の東西の4州で9名が発症して、入院し治療を受けています。このうち3名が死亡していますが、CDCは2名の直接の死因はリステリアではないとしています。

 2016年になって、ワシントン州に本社がある大手冷凍食品製造会社の製品がリステリアに汚染されている可能性があるとして4月から商品の自主回収を始めました。関連する食中毒患者が3年前の2013年9月に発生していたことが明らかになったのは、新たな「全ゲノム解析(WGS)」検査手法が導入され,威力を発揮したためです。従前では、関係性を明らかにできなかった事例だと思われます。

 

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食中毒原因追及とは無関係に、日常的な製品検査としてオハイオ州が独自に行ったモニタリング調査で市販冷凍菜からLmが検出されました。分離されたLmがCDCに送られ、WGSで2013年の食中毒と関係があることが判明しました。当該冷凍野菜を製造していた工場の生産が停止され、リコールが行われました。この工場から出荷された冷凍野菜は、他の工場での製品に原材料として使用され、ブランド名だけも42種あり、製品としては400種類を超すと言われています。最終製品は米国だけではなく、北米さらには日本でも販売されていました。

 

2) 米国食品医薬品庁(FDA)の調査

FDAは、タマネギ処理施設でLmを検出しました。冷凍野菜のフリーズパック用原材料を作っている工場です。工場への警告書で、個別急速冷凍(IQF)工程でさいの目に切ったタマネギの製造施設の食品接触面から収集した7か所の環境拭き取り検査で陽性であったことを指摘しました。陽性となった残りの12か所の拭き取り検査は、原料の処理室と加工工程に隣接する包装部屋内でサンプリングしたと、FDAは述べています。これらの陽性試料はWGSを用いてさらに精密に分析されています。

「WGS系統解析により、施設内には2系統のLmが存在し、1つ系統は8例の患者から得られた株、および最終製品から得られた6分離株と同一である」ことが示されました。2014年にタマネギから分離された2株、2015年に第三者機関の検査によってインゲンから分離された3分離株、2016年にオハイオ州によって検査されたスイートコーンから分離された1株です。少なくとも発症し入院した6人の患者から分離されたLmに関連するとされています。

 

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 Lmは、図4のように高い環境適応性を持つ食中毒菌です。環境にも広く分布しており、野菜畑や水源にいても不思議ではありません。清潔な農業で良い原材料を栽培し、清潔な加工場を準備し、食品衛生のトレーニングを受けた従業員による取り扱いを継続させましょう。工場にLmが侵入し、定着すると、排除が困難です。Lmの特性を良く理解して、対策を実施しましょう。

 

参考文献:

1) A.C.Camargo, et al: The Continuous Challenge of Characterizing the Foodborne Pathogen Listeria monocytogenes. Foodborne Pathogens and Disease,13(8), 405-416(2016)

2)Cathy Siegner: FDA finds Listeria throughout onion processing plant in WA, Food Safety News, 2016年8月4日

http://www.foodsafetynews.com/2016/08/listeria-found-throughout-washington-onion-processing-plant/#.V66dSo9OIrE

3) CDC: Multistate Outbreak of Listeriosis Linked to Frozen Vegetables (Final Update)

https://www.cdc.gov/listeria/outbreaks/frozen-vegetables-05-16/

4)FDA: Recalls of Frozen Vegetables, Frozen Fruit, and Other Products Related to Investigation of Listeria Illnesses

https://www.foodsafety.gov/recalls/recent/listeria.html

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